Enfants de la forêt

De La Garde de Nuit
Aller à : navigation, rechercher

V.O. : the Children of the Forest

Les enfants de la forêt sont des créatures devenues légendaires qui passent pour avoir été les tous premiers habitants de Westeros avec les géants. Ils étaient présents depuis l’Âge de l'Aube, avant l'arrivée des hommes qui sont responsables de leur disparition progressive. Les mestres des Sept Couronnes ne semblent pas mettre leur existence par le passé en doute[1], et certaines chroniques de patrouilleurs de la Garde de Nuit semblent attester de leur survie au-delà du Mur jusqu'à une époque indéterminée antérieure à la Conquête mais postérieure à l'arrivée des Andals [2]. Ils se nommaient eux-mêmes dans la Vraie Langue « ceux qui chantent le chant de la terre », les géants les appelaient quant à eux woh dak nag gran, ce qui signifie dans la Vieille Langue « le peuple écureuil »[3]. Dans les légendes, ils passent pour beaux, de teint sombre et de petite taille même à l’âge adulte. Leur stature frêle leur conférait une grâce indéniable[1].

Histoire

Les enfants de la forêt peuplaient Westeros au moins dix mille ans avant l'arrivée des Premiers Hommes[3]. Quand ces derniers envahirent le continent, ils abattirent et brûlèrent les barrals, arbres sacrés des enfants de la forêt, dont les faces gravées les mettaient mal à l'aise. Les enfants entrèrent alors en guerre contre eux, et leurs vervoyants déchaînèrent les mers à plusieurs reprises grâce à leur magie. C'est ainsi que fut rompu l'isthme du Bras de Dorne, qui reliait Westeros au continent oriental, et dont le vestige prit le nom de Bras Cassé[1]. Une autre invasion marine frappa le Neck, sans doute parce que cette région formait un passage obligé pour accéder au Nord[4]. La tradition affirme que la tour des Enfants de Moat Cailin est ainsi nommée parce que c'est depuis son sommet que ces sortilèges furent lancés, bien que la forteresse soit l'œuvre des Premiers Hommes[5]. C'est également à cette période que remonterait l'amitié entre les enfants de la forêt et les Paludiers[4].

Toutefois les Premiers Hommes, plus forts et mieux armés (notamment du fait de leur connaissance de la métallurgie du bronze et leur usage des chevaux), résistèrent. Les deux peuples décidèrent alors de signer un pacte de partage des terres. Les enfants gardèrent ainsi les forêts tandis que les hommes s'installaient dans les plaines. Le pacte, ratifié sur l'Île-aux-Faces, précisait également que plus aucun barral ne devait être abattu. Cette paix aurait duré plus de quatre mille ans. Lors de la Longue Nuit, les hommes, presque anéantis par les Autres, recherchèrent l'aide des enfants de la forêt et de leur magie. Cette nouvelle alliance permit de repousser les Autres et de créer l'ordre de la Garde de Nuit ainsi que le Mur qui depuis, protègent les royaumes humains. Les Autres étant vulnérables au verredragon et les enfants de la forêt offraient traditionnellement chaque année une centaine de poignards en obsidienne aux membres de la Garde de Nuit au cours des siècles qui ont suivi la Longue Nuit[6].

Le pacte prit fin lorsque les Andals, un peuple guerrier venu de l'Orient, arrivèrent et se mirent à brûler et couper les barrals, puis à massacrer les derniers enfants de la forêt[7] qui durent fuir vers le Nord et au-delà du Mur. On dit aujourd’hui qu'ils sont tous morts. Seuls témoins de leur existence, ne subsistent plus que les barrals, mais aussi la religion des anciens dieux.

Description et mode de vie

Dans les légendes

D'après les légendes, les enfants de la forêt étaient vêtus de longues chemises de feuilles tissées et de houseaux d’écorce, ce qui leur permettait de se camoufler dans les bois. Ils étaient armés d’épées faites de verredragon. Pour la chasse, ils utilisaient des arcs en barral, des flèches dont les pointes étaient également en obsidienne, ainsi que des filets. Ils habitaient des demeures secrètes au fond des bois telles que des grottes, des lacs ou des hameaux d’arbres. Ils vénéraient les anciens dieux sans nom, dieux de la forêt, dieux des cours d’eau ou des pierres[1]. Ils parlaient leur propre langage, la Vraie Langue[3].

Leurs sages se nommaient les vervoyants et possédaient le don de vervue. Ils sculptaient dans les troncs des barrals des visages étranges. Cela leur permettait de voir à travers les barrals et donc de surveiller tout ce qui se passait sur le monde extérieur. Ils étaient aussi des change-peaux, et les plus grands d’entre eux pouvaient endosser la peau de n’importe quel animal : oiseau, fauve ou poisson. On raconte aussi qu'ils pouvaient parler aux morts[8].

Au-delà du Mur

Les yeux des enfants de la forêt sont grands et dorés avec des pupilles fendues comme celles des chats. Leur longévité est supérieure à trois cents ans[3].

Les enfants de la forêt dans la saga

Dans ADWD

Un petit groupe d'enfants de la forêt vit toujours au-delà du Mur, dans un ensemble de cavernes protégé contre les Autres et leurs créatures. Ils accueillent parmi eux Brynden Rivers, devenu le dernier des vervoyants. Bran, Hodor, Jojen et Meera Reed, accompagnés par Été, parviennent jusqu'à eux grâce à Mains-froides[3].

Voir aussi

Notes et Références