Qarth

De La Garde de Nuit
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Qarth
Informations
V.O. Qarth
Nature ville
Localisation
Mm qarth.jpg

Qarth[N 1] est une ville portuaire ancienne située dans la partie centrale d'Essos, au sud-est, en bordure des terres arides connues sous le nom de désert rouge[1][2] et au pied de la chaîne des Os[3]. Elle passe pour être l'une des cités les plus vastes et les plus riches du monde connu, et c'est une plaque tournante du commerce entre l'Orient et l'Occident puisqu'elle marque la jonction entre la mer d'Été et la mer de Jade et contrôle les Portes de Jade, principal accès entre les deux mers[4]. On y trouve des produits de luxe (soieries, peaux de tigre, jade, safran[5], ambre, myrrhe, …[6]) venus de toutes les contrées : Asshaï-lès-l'Ombre, Yi Ti, les cités libres, Ibben, les îles d'Été ou encore Westeros. Qarth exporte également son vin[7] (parfois appelé vinsonge[8]) et une liqueur ambrée, sombre et épicée[8]. Ses habitants l’appellent la « Reine des Cités »[9]. Ils montent généralement des chameaux, sur des selles parfois ornées de rubis ou de grenats, mais on y voit aussi des créatures comme le zéquion. Les chameaux sont également présents dans les forces militaires, où la chamellerie joue le rôle de cavalerie[10][N 2]. Les khals dothraks rêvent tous de prendre et de piller cette cité prospère, mais aucun n'a pu mettre ce projet à exécution[11].

Description

La gigantesque ville est protégée par une série de trois murailles dont l'oeuvre relève autant de la défense militaire que de l'art (sculpture en bas-relief)[11].

Icone loupe.png Voir article détaillé : Murailles de Qarth.

La cité est haute en couleur et d'une architecture variée et complexe, avec de nombreuses et immenses tours ocres, roses et violettes. On y trouve de nombreux bâtiments remarquables, dont:

  • le bazar regorgeant de marchandises de toutes origines;
  • un arc monumental de bronze et de pierres précieuses - telles que du jade, de l'obsidienne et du lapis-lazuli - figurant deux serpents accouplés;
  • des fontaines en forme de dragons;
  • l'un des plus grands ports du monde, en forme de fer à cheval[12], où font relâche les navires de toutes les contrées;
  • un grand passage où on peut admirer des statues trois fois plus grandes que nature (figurant les anciens héros de la cité) juchées sur des colonnes de marbre vert et blanc[11].

On y trouve également les somptueux palais des chefs des marchands, et les mystérieuses maisons sans fenêtres des Conjurateurs[12].

Selon la légende, en voyant la magnificence de Qarth, Saathos le Sage s'arracha les yeux car il était sûr de trouver toute autre vision sordide et hideuse en comparaison[11]. Quant à Lomas Grandpas, qui les a vu de ses yeux, il classe les murailles de la ville parmi Les Merveilles de l'homme[13].

Société

Mode de vie

Les Qarthiens sont grands et ont la peau pâle (les Dothrakis les surnomment ironiquement les « Sang-de-Lait »). Ils sont habillés de manière distinguée. Leurs vêtements sont faits de lin, de soie, de brocart et de peaux de tigre et les femmes portent traditionnellement le sein nu[11]. Ils considèrent que les larmes sont la marque des gens civilisés et la politesse a une grande importance dans leurs relations sociales[N 3][14]. Les Qarthiens sont par ailleurs réputés pour savoir pleurer à volonté[9]. Ils utilisent des pièces de monnaie appelées honneurs[12]. Qarth pratique l'esclavage, et le considère comme nécessaire au raffinement de la cité[9].

Icone loupe.png Voir article détaillé : Qarthiens.

Politique

Qarth est le siège d'un certain nombre d'organisations qui ont une grande importance dans sa vie politique :

Les trois guildes marchandes sont en rivalité constante pour dominer la ville, mais elles s'allient quand il s'agit de s'opposer aux Impollus. Les Conjurateurs, craints et respectés, restent à l'écart de ces luttes de factions[14].

Cartes

Carte politique

Qarth-carte-pol.jpg

Légende

Carte géographique

Qarth-carte-glo.jpg

Légende

Qarth dans la saga

Dans ACOK

Jhogo, sang-coureur de Daenerys envoyé en éclaireur, parvient à Qarth alors que le reste du khalasar reconstitue ses forces à Vaes Tolorro, dans le désert rouge. Il y annonce la naissance des dragons, et revient à Vaes Tolorro accompagné de trois notables de la ville : Pyat Pree, membre des Conjurateurs, Xaro Xhoan Daxos, un des Treize et Quaithe de l’Ombre, une femme masquée. Tous trois déclarent être venus contempler les dragons[1].

Accompagnés par les trois envoyés de la cité, Daenerys et son khalasar font une entrée triomphale à Qarth, et logent dans une aile du palais gigantesque et somptueux du richissime Xaro Xhoan Daxos. Le soir même, Daenerys reçoit des nouvelles récentes des Sept Couronnes grâce à Quhuru Mo, marchand originaire des Îles d'Été[11].

Conseillée par le marchand Xaro Xhoan Daxos, elle est reçue en audience par les Impollus, mais elle ne parvient pas à obtenir d'eux qu'ils l'assistent dans son projet d'invasion des Sept Couronnes[14].

La rumeur de l'existence des dragons se répand, attirant à Qarth une foule de plus en plus importante, avide de les contempler[14]. Mais, après la destruction des Nonmourants et de leur hôtel par un des dragons de Daenerys, cet engouement se mue en méfiance, voire en hostilité : la Fraternité Tourmaline exige l'expulsion de l'héritière des Targaryens, et la Guilde des Épiciers sa mort. Les Treize s'abstiennent, mais uniquement du fait de l'influence de Xaro Xhoan Daxos[12].

Dans ADWD

Les coups portés au commerce des esclaves par les victoires de la reine Daenerys sur les cités de la baie des Serfs sont vivement ressentis à Qarth, si bien que les Treize lui envoient Xaro Xhoan Daxos en ambassadeur. Mais Daenerys ayant refusé de quitter Meereen, Qarth lui déclare la guerre[9] : sa flotte bloque la baie au large, dispersant ou capturant la plus grande partie de la flotte de pêche meereenienne, et trois galères parviennent à remonter la Skahazadhan pour couper la ville de son arrière-pays[15]. Un détachement de méharistes se joint à l'armée de Yunkaï et de ses alliés qui marchent sur Meereen[10][N 2].

Icone loupe.png Voir article détaillé : Guerre de la baie des Serfs.

Voir aussi

Notes et références

Notes

  1. Orthographié Quarth dans la version française d'A Feast for Crows (cf. A Feast for Crows, Chapitre 01, Prélude).
  2. 2,0 et 2,1 La version française du texte mentionne de la « cavalerie qartienne », mais la version originale précise Qartheen camelry (cf. A Dance with Dragons, Chapitre 37, Daenerys).
  3. Cf. les rituels complexes auxquels doit se soumettre Daenerys Targaryen quand elle demande l'assistance des dirigeants de la cité (cf. A Clash of Kings, Chapitre 41, Daenerys).

Références