Mestres de la Citadelle

De La Garde de Nuit
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Les mestres sont des érudits des Sept Couronnes, formés à la Citadelle de Villevieille. Parfois surnommés les « chevaliers de l'esprit »[1], ils se distinguent par leur robe grise et la lourde chaîne constituée de maillons, chacun fait d’un métal différent, qui est emblématique de l'ordre. Les chaînons du collier sont censés rappeler au mestre le serment qu’il a prêté, celui de servir[2], ainsi que l'unité des connaissances et la complémentarité des différents corps de métier des sociétés humaines[3]. Les mestres répudient leurs noms de famille lorsqu'ils prononcent leurs vœux[4]. La plupart d'entre eux partent servir auprès d'un seigneur, mais il existe d'autres débouchés : guérisseur itinérant, mestres attachés au service de la Garde de Nuit, de la Citadelle ou du roi des Sept Couronnes.

Fonctions

La plupart des grandes familles nobles des Sept Couronnes comptent un mestre dans leur maisonnée, à l'exception d'une grande partie des maisons des îles de Fer, et de quelques autres maisons[N 1][2]. Les mestres sont en effet indispensables pour pouvoir utiliser les corbeaux messagers, principal moyen de communication à longue distance. C'est pour cela que le mestre loge à proximité de la roukerie du château où il sert. Mais le rôle du mestre est loin de se limiter à cet aspect. Les mestres font en effet vœu de conseiller le seigneur du fief auquel ils sont rattachés, quel qu'il soit[5]. En tant qu'érudits, ils lisent et écrivent la correspondance de leur seigneur et l'assistent dans la tenue de ses comptes et de son domaine. Ils enseignent aux enfants de noble naissance la lecture, l'écriture, l'histoire, l'héraldique, l'astronomie, le haut valyrien et les autres langues, la géométrie[6], etc. Connaissant les arts de la guérison, ils soignent malades et blessés. Enfin, ils peuvent même suppléer l'absence de leur seigneur et assurer provisoirement la direction de son fief[N 2].

On connait un seul cas d'emploi d'un mestre au-delà du Mur, chez les sauvageons (quand Gorm le Loup prit mestre Wyllis à son service), mais l'expérience fut sans lendemain[7].

Ces fonctions rendent précieux les mestres pour les maisons auxquelles ils sont rattachés. Le fait d'avoir un mestre à son service est un élément de prestige[8]. Un mestre se doit d'être en outre totalement loyal à la maison qui l'emploie, sans tenir compte de sa propre maison d'origine, dont il a renoncé à défendre les intérêts en en abandonnant le patronyme à la Citadelle[9]. Cet ancien patronyme est en principe une information secrète[8].

Pour autant, l'état de mestre n'est pas considéré par tous (par exemple lord Randyll Tarly) comme honorable, car marqué par une servitude symbolisée par leur chaîne. Si certaines maisons prestigieuses ont vu des fils cadets (comme Oberyn Martell et surtout Aemon Targaryen) fréquenter plus ou moins longtemps la Citadelle, d'autres n'en supportent pas l'idée[10]. Certains (comme lady Barbrey Dustin) estiment même que les mestres savent trop de choses, et que leur position au sein de chaque maison rend ces dernières dépendantes d'un ordre dont on ignore les objectifs[8].

Connaissances

Notamment d'après mestre Luwin[1], les mestres ont des connaissances étendues dans les domaines suivants :

Les mestres savent fabriquer de l'encre à partir d'un mélange de suie et de coaltar[N 3][15].

Le savoir des mestres, et plus particulièrement leurs connaissances dans le domaine de la médecine, sont responsables de la qualité de vie des Sept Couronnes[N 4]. Si les nobles sont les premiers concernés par les bienfaits de leurs services, les progrès techniques bénéficient aussi au peuple, notamment pour les prévisions des récoltes (réserves pour les hivers) et pour les ouvrages d'art tels les barrages[12].

Les mestres sont attachés à une vision matérialiste et rationnelle du monde et de la réalité. S'ils ne semblent guère critiques vis-à-vis des religions[N 5][11], ils sont en revanche peu indulgents pour les croyances populaires, contes et présages, qu'ils qualifient de racontars de vieilles femmes et de superstitions de rustres[N 6][16][11]. Les plus rigoureux refusent d'attacher toute créance aux récits des chroniques concernant la période précédant l'arrivée des Andals en Westeros, car ce n'est qu'à partir de cette période que les évènements historiques ont été mis par écrit par les septons[10].

Métaux de la chaîne et leur signification

Chacun des métaux qui constitue la chaîne représente un savoir distinct dans lequel celui qui la porte est passé mestre de son ordre. L'attribution des chaînons se fait au moyen d'un examen oral avec l'un des archimestres du domaine. Voici certains métaux utilisés dans les chaînes et leur signification :

  • L’or représente le savoir du compte et de la monnaie[2].
  • Le fer représente la connaissance des arts de la guerre.
  • Le fer noir représente la connaissance des corbeaux[2].
  • L’acier valyrien, de couleur gris sombre, signifie que le mestre a étudié les mystères supérieurs c’est-à-dire la magie. Seul un mestre sur cent possède ce maillon. La plupart des mestres n’étudie pas ce savoir qui est passionnant mais peu usité, car inutile, selon mestre Luwin[2].
  • L'électrum
  • Le plomb
  • Le cuivre représente la connaissance de l'histoire.
  • Le bronze représente la connaissance de l'astronomie.
  • Le platine
  • Le laiton
  • L'étain gris
  • L'étain blanc
  • L'or rouge
  • L'acier pâle[N 8] représente l'art de la forge.
  • L'acier

Un mestre peut gagner plusieurs anneaux d'un même métal s'il excelle dans ce domaine[17][18].

Organisation

Ressources

Les maisons nobles qui utilisent le service d'un mestre prennent intégralement en charge ses besoins, et payent par ailleurs ses services à la Citadelle qui perçoit aussi certaines taxes prélevées à Villevieille[19]. De plus, des acolytes fournissent aussi dans l'enceinte de la Citadelle et pour le compte de celle-ci des services d'écrivains publics, lisant et rédigeant des lettres contre rémunération[20]. Enfin, l'ordre est sous la protection de la maison Hightower qui a participé largement à sa fondation[21].

Recrutement et formation

Les mestres ne sont pas exclusivement recrutés parmi les fils de noble famille. On connait au moins un mestre nain, affecté sur les Doigts[22].

Hiérarchie

La hiérarchie de la Citadelle s'organise en plusieurs niveaux :

  • Les novices, qui étudient à la Citadelle mais n'ont encore aucun maillon.
  • Les acolytes, qui étudient encore à la Citadelle et possèdent plusieurs maillons attachés à une lanière de cuir à leur cou[N 9].
  • Les mestres, qui peuvent être à la Citadelle ou sont affectés à des maisons nobles[N 10]. Lorsqu'un Mestre prononce ses vœux et prend le collier, il répudie son nom de famille. Le titre de mestre peut être retiré par le Conclave[23].
  • Les archimestres[N 11], au nombre d'une vingtaine, qui dirigent la Citadelle. Certains archimestres ont un anneau, un bâton et un masque d'un des métaux dont sont faits les chaînes de mestre, peut-être pour signifier qu'ils sont les « responsables » des connaissances correspondantes.
  • Le Sénéchal, tiré au sort chaque année parmi les archimestres, qui est à leur tête.

Conclave

Icone loupe.png Voir article détaillé : Conclave.

La réunion des Archimestres s’appelle le Conclave. Il étudie entre autres les mesures et les rapports de chacun des mestres afin de déterminer la fin de l'été. Cette nouvelle essentielle est ensuite transmise à chaque mestre des Sept Couronnes par des corbeaux blancs.La Citadelle a l'usage exclusif de ces animaux, qui sont réservés aux messages les plus importants[11].

Le Conclave désigne aussi le Grand Mestre, affecté à Port-Réal auprès du roi, et siégeant au Conseil restreint.


Dans la saga

Au début de la saga, les mestres sont une organisation puissante et prestigieuse, présente partout à Westeros.

Les archimestres

Les archimestres qui dirigent la Citadelle de Villevieille sont les suivants :

Nom Métal associé Discipline enseignée
Ebrose argent médecine
Marwyn le Mage acier valyrien les mystères supérieurs
la magie
Norren electrum /
Perestan cuivre histoire
Ryam or jaune science des comptes et des monnaies
Theobald plomb /
Vaellyn bronze astronomie
Walgrave
généralement suppléé par mestre Gormon
fer noir connaissance des corbeaux

Les autres Archimestres : Gallard, Castos, Zarabelo, Benedict, Garizon, Nymos, Cetheres, Willifer, Mollos, Harodon, Guyne, Agrivane, Ocley


Archimestre Norren est le Sénéchal de l'an 298. Archimestre Theobald a été le Sénechal de l'an 299. Comme le sort a désigné archimestre Walgrave comme prochain Sénéchal pour l'an 300, archimestre Theobald s'est proposé pour le remplacer[20].

Icone loupe.png Voir article détaillé : archimestres.

Les mestres des Sept Couronnes


Liste des mestres connus dans l’histoire de Westeros

Notes et références

Notes

  1. Comme la maison Reed, cf. A Clash of Kings, Chapitre 29, Bran.
  2. Voir par exemple le rôle joué par mestre Luwin après le départ de lord Robb Stark de Winterfell.
  3. Le coaltar (coal-tar en version originale) désigne un liquide noir et visqueux obtenu à partir de la houille ou du bitume (cf Goudron de houille sur fr.wikipedia.org).
  4. L'espérance de vie dans les Sept Couronnes est très supérieure à celle de notre Moyen Âge historique.
  5. L'hostilité de mestre Cressen vis-à-vis de la religion de R'hllor ne semble pas être lié au dogme, mais à l'attitude fanatique de Mélisandre et à son influence sur le roi Stannis ; cf. A Clash of Kings, Chapitre 01, Prélude.
  6. Cf. l'attitude de mestre Luwin lorsque Bran et Rickon lui racontent leurs rêves concordants annonciateurs de la mort de leur père (cf. A Game of Thrones, Chapitre 67, Bran), ou les réflexions de mestre Cressen contemplant la comète rouge depuis Peyredragon (cf. A Clash of Kings, Chapitre 01, Prélude).
  7. Mais aussi, et plus secrètement, l'art de tuer, cf. A Clash of Kings, Chapitre 01, Prélude.
  8. pale steel en version originale ; nom qui n'a pas été traduit. La version présentée ici est une traduction littérale non-canon
  9. D'après les appendices de la version originale, ce nombre de maillons semble aller de un à neuf.
  10. D'après les appendices de la version originale, on peut penser que le nombre de maillons nécessaires pour obtenir le titre de mestre est de dix.
  11. Archmaester en version originale.

Références